安全和生活质量恶化美媒:美大城市职员不愿回到办公室

美国《华尔街日报》7月7日文章,原题:大城市没法让员工返回办公室5月底,一名枪手在纽约市地铁枪杀高盛公司一名员工。此后不久,高盛首席执行官苏德巍的邮箱就开始不断收到邮件。员工们向苏德巍表达了悲伤和担忧。据知情人士说,他们还对返回曼哈顿办事处的可行性产生了疑问。当天晚些时候,苏德巍打电话给纽约市市长埃里克亚当斯,称员工们不愿意回来,因为城市的安全和生活质量正在恶化。

自新冠肺炎疫情暴发两年多来,美国各地企业、城市和社区的负责人越来越恼怒。他们看到,餐馆、机场、体育场和其他人员聚集的地方恢复了正常生活,但办公室仍冷冷清清。即使许多雇主采取混合制办公时间表,愿意返回商务区的员工仍是寥寥。

在美国的大城市,员工不愿返回办公室的问题最为明显。卡斯尔系统公司(Kastle Systems)的统计数据显示,全美办公室的使用率在6月初达到了疫情期间的高点——44%,但费城、芝加哥、旧金山和纽约等城市比这要低。这种差异令相关城市的政治人物和商业领袖感到紧张,因为办公族是当地经济的引擎,也是小企业的动力。

根据纽约市长今春发布的一份报告,2020年4月到2021年3月,纽约市有26300家小企业永久关闭。另据商业房地产服务公司CBRE Group Inc.的数据,曼哈顿的商铺租金已连续18个季度下降。

对于大城市的上班族来说,通勤时间太长是个问题。据《华尔街日报》5月对全美24个大都市区的分析,纽约、华盛顿特区、旧金山和芝加哥拥有全国最长的通勤时间,而这些城市的返岗率往往也最低。

犯罪问题频发也让大城市员工越来越不安。据纽约警察局的统计数据,从2019年到2021年,包括谋杀、抢劫和袭击在内的犯罪增加了7.5%。在旧金山,2021年有56起凶杀案;在洛杉矶,2019年到2021年暴力犯罪上升了约4%。

此外,咨询公司Gartner的人力资源研究副总裁布莱恩克洛普表示,公司还常听到员工们抱怨说:“我仍然担心疫情,还有每加仑5美元的汽油——这也太贵了。”还有员工说:“我身边的人中有一半都待在自己家办公,凭什么要我去办公室?”

会计和咨询公司普华永道今年3月完成的一项调查显示,在每3个可以远程完成工作的员工中,就有2个倾向于远程和办公室工作混合的模式。人力资源服务公司ADP去年11月的调查显示,北美68%的雇员表示,如果经理坚持让他们返岗,他们会考虑换工作。

许多高管说,在经历了一连串病例激增带来的挫折后,他们觉得自己在返岗方面已取得了进展,而纽约最近发生的地铁枪击事件和其他暴力事件令努力功亏一篑。

2021年夏季开始时,塞莱斯蒂罗德里格斯很喜欢每周去办公室几次的日子。当时她所在的广告公司开始实行自愿返岗政策。这位26岁的客户经理喜欢这种节奏变化,也喜欢暂时远离她在曼哈顿的住处。但在去年冬天的上班路上,地铁车厢里只有她和一名男子,那名男子朝她吹口哨。她说:“我在办公室里哭了,我吓坏了。”

罗德里格斯有一个月没有坐地铁了,尽量选择步行或骑自行车。她偶尔会去办公室,但觉得太压抑时,她会去咖啡馆工作。

许多纽约的高管正在推动相关部门对犯罪采取更严厉的措施。此外,为了消除员工对地铁安全和高油价的担忧,一些公司提出支付打车费或提供新的交通补贴。去年,德勤会计师事务所表示将为员工提供高达1000美元的停车费、过路费和其他通勤费用的报销。

一些公司表示,他们将在夏季之后实施更严格的返岗政策。房地产初创公司Cadre创始人兼执行主席瑞恩威廉姆斯说,现在回不回办公室是自愿的,但公司希望员工在9月劳工节过后每周有3天在办公室。

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